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Was ist der Unterschied zwischen akuten und chronischen Schmerzen?

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Dieser Artikel befasst sich mit zwei der häufigsten medizinischen Begriffe, die Sie sowohl in der Arztpraxis als auch im Alltag hören werden. Diese Begriffe sind akute Schmerzen und chronische Schmerzen. Auch wenn Sie wahrscheinlich keinen der beiden Begriffe bevorzugen, können sowohl akute als auch chronische Schmerzen in vielen Fällen diagnostiziert und behandelt werden. Der größte Unterschied zwischen akuten und chronischen Schmerzen besteht darin, dass akute Schmerzen plötzlicher auftreten und oft schneller wieder verschwinden, während chronische Schmerzen langsamer auftreten und über einen längeren Zeitraum anhalten. Lassen Sie uns in die beiden gängigen medizinischen Begriffe eintauchen und uns ansehen und was sie bedeuten und wie Sie beide Arten von Schmerzen behandeln können.

Definition von Schmerz

Sie sind mit Schmerzen vertraut. Höchstwahrscheinlich haben Sie Ihr ganzes Leben lang damit zu tun gehabt, auch wenn die meisten Schmerzen schnell und ohne langfristige Folgen vorübergehen. Offiziell ist Schmerz ein Gefühl des Unbehagens, das vom Gehirn registriert wird, nachdem es von den Sinnesrezeptoren in den Nervenfasern durch den Körper geleitet wurde.

Vielleicht haben Sie schon einmal gehört, dass jeder Mensch eine unterschiedlich hohe Schmerztoleranz hat. Das ist richtig – aber es ist nicht die ganze Wahrheit. Dieser Begriff bezieht sich in der Regel auf akute Schmerzen – auf etwas, das plötzlich auftritt und auf das man sofort reagieren muss. Das kann Weinen sein, oder man beißt die Zähne zusammen, um den Schmerz zu verbergen. Bei chronischen Schmerzen ist dies jedoch viel schwieriger, wie wir später in diesem Artikel sehen werden.

Was sind akute Schmerzen?

Akuter Schmerz ist definiert als Schmerz, der kurzzeitig auftritt und oft von kurzer Dauer ist. Er tritt plötzlich auf, in der Regel als erkennbare Reaktion auf etwas, das Sie getan haben. Und seine Auswirkungen sind oft nicht dauerhaft oder sogar langfristig. Wenn Sie sich morgens beim Betreten oder Verlassen der Dusche den Zeh stoßen, kann das sehr schmerzhaft sein. Aber der Schmerz wird schnell nachlassen, und bis zum Mittagessen haben Sie vielleicht schon vergessen, dass Sie sich den Zeh überhaupt gestoßen haben. Es war keine Behandlung erforderlich, und Sie wussten genau, woher der Schmerz kam und warum. Sie wussten auch, was zu tun war (vielleicht haben Sie Eis aufgelegt, eine Ibuprofen-Tablette genommen oder einfach ein paar Minuten abgewartet).

In manchen Fällen ist der akute Schmerz stärker als ein gestoßener Zeh. Ein Knochenbruch beispielsweise erfordert ärztliche Hilfe und kann Ihr Leben ernsthaft beeinträchtigen – aber oft ist es möglich, vollständig zu heilen und zu genesen und zu allen Aktivitäten zurückzukehren, an denen Sie vor dem Unfall teilgenommen haben.

Akute Schmerzen sind in der Regel leichter zu erkennen und zu heilen, da sie oft eine erkennbare Ursache haben – sei es eine Aktion wie das Verstauchen eines Knöchels oder eine Reaktion auf etwas Plötzliches, das Ihnen widerfährt.

Möglicherweise können Sie sich selbst von dem Schmerz befreien, vielleicht müssen Sie aber auch einen Arzt aufsuchen.

Was sind chronische Schmerzen?

Chronische Schmerzen sind das Gegenteil von akuten Schmerzen. Chronischer Schmerz tritt in der Regel langsamer auf, und  bleibt in der Regel auch viel länger bestehen – manchmal sogar dauerhaft, auch wenn er immer wieder verschwindet und nicht ständig zu spüren ist. Chronische Schmerzen treten oft erst nach Monaten auf und dauern in der Regel länger als sechs Monate.

Krebs kann eine Form von chronischem Schmerz sein, ebenso wie Migräne oder Gelenkschmerzen. Chronische Schmerzen belasten den Körper in der Regel sehr viel länger als akute Schmerzen. Sie sind im Allgemeinen schwieriger zu behandeln und manchmal sogar schwerer zu diagnostizieren.

Chronische Schmerzen lassen sich in der Regel nicht auf eigene Faust beheben – ärztlicher Rat, Forschung und das Ausprobieren sind oft erforderlich, um chronische Schmerzen zu diagnostizieren und zu behandeln.

Welche Rolle spielen Omega-3-Fettsäuren in diesem Zusammenhang?

Bei langfristigen, chronischen Erkrankungen wie Gelenkschmerzen und -entzündungen reicht eine einfache Lösung, um den Schmerz zu stoppen oder zu betäuben, oft nicht aus. Diejenigen unter Ihnen, die an Arthrose leiden, wissen das aus erster Hand – wenn doch nur ein paar Ibuprofen die Schmerzen in den wunden Knien für immer beseitigen könnten!

Die richtige Behandlung chronischer Schmerzen erfordert oft ein Ausprobieren und eine enge Zusammenarbeit mit einem Arzt (manchmal auch mit mehreren!), um die Ursache Ihrer Schmerzen zu ermitteln und die beste Behandlungsmethode zu finden. Möglicherweise benötigen Sie mehr als eine Art von Behandlung.

Nahrungsergänzungsmittel können eine wichtige Rolle bei der Linderung chronischer Gelenkschmerzen spielen, da sie gut mit verschriebenen Medikamenten, körperlichen Fitnessübungen und verschiedenen Ernährungsstrategien zusammenarbeiten. Omega-3-Fettsäuren sind sehr empfehlenswert, wenn es um die Behandlung von schmerzenden Gelenken geht. Ihr Körper kann die Fettsäuren leicht aufnehmen und verarbeiten und sie dort verteilen, wo sie am meisten gebraucht werden – in Ihren Gelenken.

Es stimmt, Sie werden nicht ein Nahrungsergänzungsmittel mit Grünlippmuschel einnehmen und morgen schmerzfrei aufwachen. Aber wie die Art der Erkrankung, mit der Sie konfrontiert sind, sind die besten Lösungen in der Regel langfristig angelegt.